Berichten

Op donderdag 16 oktober organiseerde Platform INS een trainingsdag voor de studenten van Hogeschool Utrecht vol met dialoog en diversiteit. Een groep studenten van de minor Islam namen hieraan deel.

De dag begon met een bezoek aan de Pelgrimsvaderkerk in Rotterdam. Dominee Martijn van Laar ontving de studenten en vertelde over bepaalde rituelen en symbolen binnen de kerk. Vervolgens ging hij in op de dialoog tussen moslims en christenen. Zeven jaar geleden is hij in contact gekomen met Alper Alasag van Platform INS en na een paar ontmoetingen smaakte dat naar meer. Daaruit is een cursus tot stand gekomen wat “Profeten in de Koran en Bijbel” heette. Daarmee wisten Martijn en Alper honderden moslims en christenen te bereiken. Dit initiatief bestaat nog steeds. Martijn van Laar benadrukte verder het belang van wederzijds vertrouwen in de dialoog. Zonder in elkaar te vertrouwen kun je niet de diepgang in de dialoog bereiken.

Na het kerkbezoek werden de studenten verwelkomd bij Platform INS.  Hier kregen de deelnemers een korte presentatie over de organisatie en de Gulenbeweging.

Na de presentatie werd de documentaire “The Imam and the Pastor” getoond. Deze documentaire laat zien hoe Imam Ashafa en Pastor James zich inzetten voor vrede tussen de verschillende geloofsgemeenschappen in Nigeria die voorheen met elkaar oorlog voerden. In de film is verder te zien hoe Imam Ashafa en Pastor James hun haat achterwege laten en deze omvormen tot wederzijds begrip. Na afloop werd er aan de studenten gevraagd wat zij van de film vonden. Een student reageerde verbaasd: “Ik wist niet dat je via de interreligieuze dialoog zoveel kunt bereiken.”

In de laatste sessie van de dag kregen de deelnemers een korte inleiding over de thema “Islamofobie en discriminatie”. Er zijn een aantal kenmerken van Islamofobie zoals dat Islam en moslims over een kam worden geschoren, als de ‘ander’ worden gezien en dat discriminatie daaruit voortvloeit. Islamofobie heeft een aantal uitingsvormen in de Nederlandse context zoals ‘Islamisering van Nederland’, ‘massa-immigratie’ en ‘de onderdrukking van vrouwen’.

De studenten zeiden na afloop de themadag heel inspirerend en relevant te vinden. De film “The Imam and the Pastor” vonden de deelnemers het meest interessante onderdeel.

14 juli 2014

Platform INS organiseerde op 14 juli een iftar-maaltijd[1] voor haar relaties. De Ramadan (de vastenmaand voor moslims) is in de afgelopen jaren een steeds bekender fenomeen geworden in onze samenleving waarin met name moslims het initiatief nemen om mensen met verschillende achtergronden met elkaar in gesprek te laten gaan en elkaar beter te leren kennen. Dit allemaal onder het genot van een heerlijke iftar-maaltijd. Platform INS wendde ook dit jaar de Ramadan aan om haar gasten uit te nodigen voor een iftar-maaltijd.

De avond startte met het welkomstwoord van Alper Alasag, secretaris van Platform INS. Alper Alasag gaf aan dat INS “de kunst van het samenleven” tracht te bevorderen. “Jullie aanwezigheid is een goed voorbeeld over hoe wij om moeten gaan met de diversiteit.”, zei hij verwijzend naar het divers gezelschap. Ramadan is volgens dhr. Alasag de maand van solidariteit, empathie en het omzien naar de ander.

Vervolgens legde de dagvoorzitter Ahmet Kaya uit wat voor initiatieven Platform INS onderneemt in de maand Ramadan. De organisatie heeft namelijk in deze maand 1.600 voedselpakketten uitgedeeld aan hulpbehoeftigen via de voedselbanken.

Verder bood INS tijdens de Ramadan haar relaties aan om bij een moslimgezin te eten. Dit komt de wederzijdse acceptatie, respect en dialoog in de samenleving ten goede. Want eten is een magisch middel om mensen nader tot elkaar te brengen.

Tot slot organiseerde INS een Ramadantent in deze maand en stimuleerde haar vrijwilligers om soortgelijke initiatieven te ondernemen. Doel van de Ramadantent is om mensen van verschillende achtergronden samen te laten komen en met elkaar in gesprek te laten gaan onder het genot van een heerlijke maaltijd.

Na een uiteenzetting over de initiatieven van INS werd het tijd om te genieten van een spiritueel optreden van de wervelende derwisjen dat “sema” heet. De “sema”, het ritueel van het ronddraaien van derwisjen is een ceremonie dat ontstond naar aanleiding van de inspiratie van Roemi (een bekende Islamitische soefi meester). Het doel van de sema is om de spirituele reis naar God te maken en een volmaakte mens te worden.

Tijdens het optreden benadrukte Tahsin Surucu (de wervelende derwisj) het belang van de liefde; “Wanneer hebben wij voor het laatst naar onze hart geluisterd? Hart is de plaats van de liefde.” Over de sema zei Tahsin Surucu het volgende: “De Derwisj draait niet zomaar. Alles draait, van atoom tot het gehele universum. Alles draait om liefde.”

Na het plenaire programma werd het tijd voor de iftar-maaltijd. Aan tafel kregen de gasten de gelegenheid om uitgebreid kennis met elkaar te maken. Aan het einde van de avond sprak dhr. Ahmed Aboutaleb, burgemeester van Rotterdam zijn wens uit voor een harmonieus Nederland. “Waarom kijken wij naar de verschillen? Zoals de wervelende derwisj zei, laten we meer liefde organiseren!, aldus Aboutaleb.

Afsluitend overhandigde Alper Alasag een Turks keramiekwerk aan burgemeester Aboutaleb als geschenk. Daarnaast kregen alle gasten een klein doosje Turkse koffie uitgedeeld. Een Turks gezegde luidt namelijk als volgt: “Een kopje koffie is veertig jaar gedenkwaardig”. Dat betekent dat samen een kopje koffie drinken een band smeedt tussen mensen van tig aantal jaren.


[1] De maaltijd tijdens de Ramadan waarmee de vasten wordt verbroken door moslims.

12 juli 2014

Platform INS organiseerde op 12 juli de Ramadantent in samenwerking met stichting Nida. Het evenement vond plaats in Rotterdam. Doel van de Ramadantent was om mensen van verschillende afkomsten bij elkaar te brengen en met elkaar in gesprek te laten gaan. Zo probeert INS de verbondenheid onder Nederlanders te bevorderen.

Vanwege het regenachtige weer werd op dag zelf besloten om het evenement binnen te houden i.p.v. in de tent. Dat deed echter niets af aan de gezelligheid op deze avond. De gasten genoten van spirituele muziek, optreden van de wervelende derwisjen en een heerlijke maaltijd!

img_5638Integratiewoordvoerders Gert-Jan Segers (CU) en Steven van Weyenberg (D66) gingen maandagavond 2 december in debat met ruim 50 allochtone jongeren. In de nagebouwde Parlementszaal van ProDemos werden onderwerpen zoals racisme en jeugdwerkloosheid uitgebreid bediscussieerd. Deze avond werd georganiseerd door Platform INS in samenwerking met ProDemos om politieke participatie onder allochtone jongeren te stimuleren. 

De avond begon met de stelling dat Nederland een groot racismeprobleem heeft. Mustafa Emili (23) – een jongere uit de zaal – verdedigde deze stelling vurig: “Eerst de zwarte piet en vervolgens de uitspraken van Gordon. Bovendien leggen politici vele rapporten die beweren dat Nederland een racismeprobleem heeft naast zich neer. Het probleem wordt ontkend.” Gert-Jan Segers (CU) was het niet eens met Mustafa. De nieuwe generatie allochtonen staan juist op en laten zien dat zij racisme niet meer pikken. Dat wordt ook gewaardeerd door de samenleving en is de positieve kant van het verhaal. Door te beweren dat Nederland racistisch is creëer je alleen maar een tweedeling in de samenleving. Dat is geen goede zaak”, aldus Segers.

Een jongeman uit het publiek vertelde hierbij zijn persoonlijk verhaal. Hij is namelijk op straat gestenigd omdat hij ‘buitenlands’ uitzag. “Een groep jongeren heeft op deze manier mij als buitenlander uit de wijk weggejaagd”, voegde hij hieraan toe.

Steven van Weyenberg (D66) merkte op dat er heel veel hoogopgeleide jongeren in de zaal zaten. “Jullie zijn goed opgeleid, waar zit dat ‘niet welkom’ dan in?” vroeg hij het publiek. Een jongedame reageerde daarop: “Ik ben een moslimvrouw en draag hoofddoek. Daardoor ben ik in mijn omgeving altijd een uitzondering geweest. Op het gymnasium, universiteit en werk. Dat gaf mij het gevoel dat ik er niet bij hoorde. Toen ik 12 was moest ik op school als straf drie uur lang opschrijven waarom ik een hoofddoek droeg.”

De andere kant van het medaillon kwam ook aan de orde tijdens het debat. Zo wordt bijvoorbeeld bij een fastfoodketen aantal autochtone medewerkers met de dag minder. “Zij voelen zich op het gegeven moment niet meer thuis omdat er zoveel allochtone medewerkers daar werken. Dat zij de straattaal en –codes niet beheersen speelt ook een factor”, voegde Ferhat (22) hieraan toe.

Ondanks zoveel aangrijpende verhalen werden tijdens het debat ook oplossingen aangedragen. Yama (25) vindt dat het niet de taak van politiek is om dit probleem op te lossen. “Ik nodig mijn autochtone vrienden vaak uit om bij mij thuis te eten. Hoe vaak doen jullie dat?” vroeg hij de deelnemers.

De avond werd voortgezet met een stelling over jeugdwerkloosheid. 15 procent van de Nederlandse jongeren zijn werkloos. Bij allochtone jongeren loopt dat cijfer zelfs op tot 28 procent. De Kamerleden leunden achterover en luisterden bij deze stelling aandachtig naar de problemen die jongeren ervaren. Niettemin vertelde Steven van Weyenberg (D66) heel trots dat zijn partij met het herfstakkoord half miljard euro heeft binnengehaald om jeugdwerkloosheid aan te pakken.

Osman (26) is voorzitter van een Turkse jongerenvereniging in Den Bosch en vindt dat het iedere dag slechter gaat met de werkloze jongeren: “Uit verveling gaan zij bijvoorbeeld met oud en nieuwe een autogarage in de fik steken.” Fatma (25) reageerde daarop en zei dat opvoeding hierbij een sleutelwoord vormt. Zij vindt dat ouders hun kinderen moeten aanspreken als zij plotseling met Prada schoenen thuis komen terwijl zij geen cent op zak hebben.

Wat betreft jeugdwerkloosheid heeft Gert-Jan Segers (CU) het gehad met de huidige aanpak. Segers: “Als een jongere werkloos is heeft hij ineens met negen welzijnswerkers tegelijk te maken.
Wat jongeren nodig hebben zijn rolmodellen. Ik ken een rolmodel die een jongere netjes in pak naar een werkgever bracht, en hij werd aangenomen!”

De deelnemers in de zaal vroegen de Kamerleden wat zij zelf doen om jongeren aan een baan te helpen. Van Weyenberg maakte duidelijk dat zijn partij oog heeft voor diversiteit wanneer bijvoorbeeld zij stagiaires aannemen en nodigde de deelnemers uit om bij D66 te solliciteren. Segers zei dat de fractie van ChristenUnie een ‘multi-culti’ team in dienst heeft.

Na de laatste stelling over “het oprichten van een jongerenpartij” kwam het debat tot het einde. Op de vraag of de jongeren de politiek interessanter vinden na deze avond antwoordde een deelnemer: “Zeker, ik zal lid worden van een politieke partij en actief meedoen.” Een andere deelnemer zei: “Ik zal vanaf nu het nieuws beter in de gaten houden.” Het debat wierp meteen haar vruchten af. Een jongedame sprak tijdens de borrel met Steven van Weyenberg af dat zij zijn ‘burgerbuddy’wordt.

Het jongerendebat was de derde en laatste activiteit van het project “Politieke betrokkenheid”, georganiseerd door Platform INS. Eerder bezochten een groep allochtone jongeren de Tweede Kamer, hebben hier gesprekken gevoerd met Kamervoorzitter Anouchka van Miltenburg en Kamerlid Tunahan Kuzu (PvdA). In het vervolg heeft Tweede Kamerlid Pieter Heerma (CDA) een workshop verzorgd over politiek. Platform INS zet zich onder andere in om de (politieke) participatie onder allochtone jongeren te stimuleren.  

Zie de volgende link voor een videofragment van het jongerendebat:

http://www.youtube.com/watch?v=cYqbyXwT6Lw


[nggallery id=91]

PEACE AND DIVERSITY: THE NIGERIA EXAMPLE

Nigeria is one of the most ethnically and culturally diverse African country with an estimated population of over 170 million consisting of more than 250 ethnic groups and 500 languages and split almost evenly between Muslims and Christians. There are many factors that usually lead to conflicts in Nigeria but Religion remains on top of the list.

Nigeria is not alien to violent and devastating conflict linked with Islamic fundamentalism; the most recent is the Boko-Haram violent crisis. Empirically, the main menace to national security in Nigeria since the transition from military to civil rule in 1999 has been Religious violent behavior, championed by some Islamic sects in the northern Nigeria – in particular  Borno, Kano and Bauchi States. These reasons for the Islamists in engaging in extreme violence include the opposition of Christians to sharia legal system 1999 and 2000, US invasion of Afghanistan in 2001, the publishing of cartoons on Prophet Mohammed in a Danish newspaper. It is worthy to note that before the transition from military to civilian in 1999, the country has been plague with conflicts that were orchestrated by Islamic fundamentalism. These include the Kano city riot 1982 &1991, nationwide crisis over Nigeria’s membership in the Organization of Islamic Country all in 1986, /Kaduna/Zaria/ Funtua religious riots 1987, Kaduna Polytechnic riot 1988, Bauchi/Katsina riots1991 just to mention a few. All this conflict and many others have led death of hundreds of thousands Nigerians with billions of dollars worth of properties loss.

The real issue is not North or South, Christians or Muslims, Ijaw or Fulani. In Nigeria we are naturally distinguished and united by differences and similarities, according to gender, age, language, culture, tribe, religion, geography, and even income level. Such diversity must be seen as positives that challenge our intellect and emotions as we learn to work and live together in peace and unity. I chose to define diversity based on my perceived idea of culture and not necessarily the traditional culture of the various ethnic nationalities in Nigeria. Diversity is the totality of positive socially transmitted behaviour, patterns, beliefs, institutions and other aspects of our humanity, which generates positive thoughts and actions for the benefit of the general good of our community.

In any diverse society such as Nigeria, it is essential to ensure harmonious interaction among people and groups with plural, varied and dynamic cultural identities. I think, accepting our humanity first and foremost should give policy expression to the reality of our diversity. Policies that are designed for the inclusion and participation of all citizens irrespective of differences can guarantee social cohesion. Such policies when well thought out can check the ill tactics of divide and rule often employed by politicians. In any democratic framework there must be strength in diversity; this is because our communal needs are conducive to cultural exchanges, which adds to the flourishing of creative capacities that should sustain national unity and progress.

However, in order to contribute my quota to the peaceful coexistence of my country using our diversity as the strength, I initiated two projects; the first one is tagged “Youths and Religion tolerance. The project aim is to achieve a peaceful society that is devoid of religion chauvinism because Nigeria is a secular state that allows freedom of religion practice. I achieved this by organizing series of meetings, conferences, publications and often encourage inter-religion visitation at worship place of different religion to worship together so as to establish trust and confidence. Sometimes share scare text from their holy books to understand what each religion preaches about peace. I activated networking relationship with religious leaders, government ministries, NGOs and faith based youth’s organizations..

The second project was tagged Crossing Borders. It is a concept about global citizenship, peace and tolerance to achieve development in the society, to be more aware about the rising issues in international and local development and taking tangible steps to change the world. To be able to understand that race, religion, culture, region, colour, language etc. should not be a barrier to individual freedom, security and development. The project aimed at orientating and enlightening the youths and the masses to understand that every life is important and they must think outside the box. To create awareness among the people that they are responsible to humanity preservation from extinction, make change and take the driven seat for global peace and development. I aimed at motivating people to always approach issues with closed eyes and an open mind because when approaching issues with open mind, the borders to human development will be destroyed and a new dawn will emerge.

Nevertheless, a major problem that relates commonly to the issue of diversity is the search for equity. There is a friction in balancing diversity and equity. Often conflict inevitably occurs. As has been the case since time immemorial, differences in ethnicity, culture, religion, gender, language or political affiliation have all been at the root of conflict. Any form of group identification, ethnic, religious, social and other forms of group identification can trigger violent conflicts especially when mobilized and manipulated to do so. Dialogue of any kind, intercultural, religious, political or social, is a prerequisite for, and a cornerstone of, our unity, peace and progress. We must continuously call for greater dialogue among people with a shared humanity and better understanding of other cultures, in other to ensure a more rapid integration of socioeconomic ties between communities. Dialogue will also help us to focus on who the enemy really is and what they are up to in making us forever poor and powerless.

Aderopo Egbeleke
Institute of Social Studies (ISS), The Hague, Netherlands
MA Development studies/ SJP major